Oficina Nacional de Asuntos Religiosos/a>

Oficina Nacional de Asuntos Religiosos

Ministerio Secretaría General de la Presidencia

La historia sobre el Día Nacional de las Iglesias Evangélicas y Protestantes

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La historia de Chile evidencia, en los ámbitos de las libertades religiosa y de cultos, la primacía del hecho católico oficial en tanto que religión de Estado. La presencia de tradiciones reformadas protestantes y, luego evangélicas, se evidenció en el siglo XIX con las migraciones de familias provenientes de países protestantes europeos y de los Estados Unidos, la mayoría de las cuales se asentaron en Valparaíso. Ideológicamente se produjo una entente que hermanó a militantes políticos liberales con liderazgos pastorales y misioneros de las expresiones religiosas no católicas, situación que comenzó a pluralizar los espacios sociales y legales en términos de aceptación de los cultos disidentes. En 1819, el Director Supremo Bernardo O”Higgins autorizó la instalación de un cementerio protestante en el cerro La Cárcel de Valparaíso. En 1854 el gobierno de la época acepta la creación del Patio de los Disidentes N° 1 en el entonces conocido como Panteón General de Santiago, hoy Cementerio General. Luego, hacia la segunda mitad del citado siglo XIX, se aprueban las conocidas como Leyes Laicas que refuerzan la legitimidad de la presencia evangélico-protestante en Chile.

En 1925, la nueva Constitución Política de la República termina con la confesionalidad del Estado Nacional e instala el evento laico como su base ideológica y política. Recuperada la democracia, luego del régimen militar, el gobierno del Presidente Patricio Aylwin envía a trámite legislativo un proyecto de ley sobre temas religiosos, el que en 1999 y bajo el mandato del Presidente Eduardo Frei se transforma, con el N° 19.638, en Ley de la República significando un avance histórico en materias de Libertad Religiosa y de Igualdad ante la Ley. El año 2008 la Presidenta Michelle Bachelet promulga la Ley N° 20.299 que declara el 31 de Octubre como feriado en tanto que Día Nacional de las Iglesias Evangélicas y Protestantes. Este día 31 rememora la acción del fraile Martín Lutero cuando, en 1517, clava sus famosas 95 Tesis en las puertas de la Catedral alemana de Wittenberg desafiando al papado de la época y generando las bases de las tradiciones evangélicas y protestantes. En 2007, la Presidenta Bachelet ordena la creación de la Oficina Nacional de Asuntos Religiosos (ONAR) bajo dependencia del Ministerio Secretaría General de la Presidencia, asignándole funciones relacionadas con promover el perfeccionamiento del derecho humano a la Libertad Religiosa, asociada a derechos relevantes como los de Conciencia, Culto, Asociación, y otros.